Великий пожар в Нью-Йорке (1776)

Вели́кий пожа́р в Нью-Йо́рке[~ 1] вспыхнул ночью 21 сентября 1776 года на южном конце острова Манхэттен. Пожар случился в начале британской военной оккупации города в ходе Войны за независимость США.

Великий пожар в Нью-Йорке
NYC fire 1776.jpg
Рисунок художника того времени, опубликованный в 1776 году
Дата 21 сентября 1776 года
Место Манхэттен, Нью-Йорк
Координаты 40°42′11″ с. ш. 74°00′47″ з. д.HGЯO
Результат 493[1] или 1000[2] сооружения разрушены.

Огонь уничтожил от 10 до 25 % городских строений, уцелевшие части города были разграблены. Многие полагали, что поджог был преднамеренным, в нём участвовало несколько человек, выдвигались самые разные причины. Британские командиры обвиняли в поджоге мятежников. Последствия пожара сказывались практически до конца британской оккупации города, окончившейся в 1783 году.

События до пожара

К началу Войны за независимость США в апреле 1775 года, Нью-Йорк являлся важным торговым центром, но ещё не превратился в мегаполис. Он занимал южную часть острова Манхэттен, а его население насчитывало примерно 25 тысяч человек[3]. До начала войны в провинции Нью-Йорк активно действовали организации патриотов и колониальная ассамблея, твёрдо поддерживавшая лоялистов[4]. После сражений при Лексингтоне и Конкорде патриоты установили контроль над городом и приступили к арестам и изгнанию лоялистов[5].

В начале лета 1776 года на ранней стадии войны британский генерал Уильям Хау предпринял кампанию по захвату города и установлению контроля над важным в военном отношении городским заливом. После занятия Статен-Айленда в июле, он предпринял успешное наступление на Лонг-Айленд при поддержке сил флота под командой своего брата адмирала лорда Ричарда Хау (это происходило в конце августа)[6]. Американский генерал Джордж Вашингтон, осознавая неизбежность падения города, отвёл большую часть своей армии на 16 км к северу на высоты Гарлема[7]. Некоторые, включая генерала Натаниэля Грина и Джона Джея, убеждали Вашингтона сжечь город, чтобы лишить британцев базы и выгодной военной позиции[8]. Вашингтон поставил вопрос перед вторым континентальным конгрессом, который отверг эту меру, заявив: «город ни в коем случае не должен быть повреждён»[9].

15 сентября 1776 года британские войска под командованием генерала Хау высадились на острове Манхэттен[10]. На следующее утро британцы двинулись на Гарлемские высоты, где две армии вступили в бой, в то время как остальные силы двигались к городу[11].

Исход гражданского населения из города начался ещё в феврале, до того как британский флот вошёл в залив. Прибытие сил первой континентальной армии побудило некоторых жителей, включая лоялистов, которые подвергались репрессиям со стороны армии и патриотов, оставить город[12][13]. Захват Лонг-Айленда только ускорил процесс. Во время пребывания континентальной армии в городе многие покинутые здания использовались командованием для военных нужд[14]. Когда британцы заняли город, роли сменились и собственность патриотов была конфискована командованием для нужд британской армии. Несмотря на эту меру, размещение войск и другие мероприятия оккупационной администрации существенно сократили доступный городской жилищный фонд[15].

Пожар

 
Красным обозначен площадь, поврежденный огнем

Утром 21 сентября 1776 года город был охвачен огнём. Согласно рассказу очевидца — Джона Джозефа Генри[en] (американского военнопленного, находившегося на борту британского корабля «HMS Pearl») — пожар начался с таверны «Бойцовые петухи» (англ. Fighting Cocks Tavern) близ бухты Уайтхолл-слип (англ. Whitehall Slip)[2]. Благодаря сухой погоде и сильным ветрам, пламя быстро распространялось по плотной городской застройке на север и запад. Жители выбегали на улицы с тем имуществом, которые успели схватить, и находили убежище на заросших травой городских пустырях (сейчас на его месте находится «Сити-Холл-парк»). Огонь пересёк Бродвей близ Бивер-стрит (англ. Beaver Street), после чего уничтожил большую часть города между Бродвеем и рекой Гудзон[16]. Пожар свирепствовал в дневные часы и был остановлен после того, как ветер сменился, и благодаря действиям некоторых граждан и прибывших «на помощь жителям»[2] британских морских пехотинцев. Северной границей охваченных пожаром кварталов был недостроенный королевский колледж[16][17]. Точное число уничтоженных пожаром зданий невозможно определить, оценки разнятся от четырёхсот до тысячи — 10—25 % из четырёх тысяч городских построек[2][1]. Среди сгоревших оказалась церковь Троицы, а капелла Святого Павла[en] уцелела[17].

Подозрения в поджоге

В рапорте генерала Хау, отправленном в Лондон, утверждалось, что поджог был преднамеренным: это «самая ужасная попытка, предпринятая рядом негодяев, чтобы сжечь город»[17]. Королевский губернатор Уильям Трайон[en] подозревал участие Вашингтона и написал: «Многие обстоятельства приводят [нас] к предположению, что Вашингтон был заинтересован в этом злодейском акте» и «были обнаружены некоторые офицеры его армии, которые скрывались в городе»[18]. Многие американцы также считали, что пожар был делом рук поджигателей из лагеря патриотов. Джон Джозеф Генри записал отчёты морских пехотинцев, вернувшихся на корабль «HMS Pearl» после борьбы с пожаром, где «были пойманы с поличным злодеи, поджигающие дома»[19].

Некоторые американцы обвиняли в поджоге британцев с целью грабежа города. Майор-гессенец отметил, что некоторым из тех, кто боролся с пожаром, удалось «хорошо вознаградить себя грабежом расположенных рядом домов, не охваченных огнём»[19].

Джордж Вашингтон в своём письме Джону Хэнкоку 22 сентября особо отметил, что причина пожара ему неведома[19]. В письме двоюродной сестре Линде[en], Вашингтон указал: «Провидение или некий хороший честный парень сделали больше для нас, чем мы склонны были сделать для себя»[20].

Согласно историку Барнету Шектеру (англ. Barnet Schecter), ни одно из обвинений в поджоге не выдерживает критики[18]. Сильным косвенным доказательством в пользу теорий поджога является факт, что пожар вспыхнул в нескольких местах. Тем не менее, современные исследователи объясняют этот факт тем, что огонь распространялся благодаря горящим клочьям кровельной дранки деревянных крыш. Один мемуарист написал: «Огонь переносился от дома к дому», клочья «переносились ветром на некоторое расстояние»[18].

Британцы допросили более 200 подозреваемых, но никаких обвинений не было выдвинуто[18]. В день пожара в Куинсе был арестован Натан Хейл, американский капитан, участвовавший в шпионаже в пользу Вашингтона. Ходившие слухи о его связи с пожаром так и не подтвердились, ничто не показывает, что он был арестован (и в итоге повешен) за что-либо другое, кроме шпионажа[21].

Реакция британцев

Генерал-майор Джеймс Робертсон[en] конфисковал уцелевшие покинутые дома, про которые было известно, что они принадлежат патриотам, и отдал их британским офицерам. Помещения церквей, не относящиеся к государственной религии (англиканская церковь), были отданы под тюрьмы, лазареты и казармы. Некоторых солдат расквартировали с гражданскими семьями. Имел место значительный приток лоялистов в город, что привело к дальнейшему перенаселению, многим вернувшимся лоялистам пришлось размещаться в убогих палаточных лагерях среди обгоревших руин. Пожар убедил британцев оставить город под военным управлением и не передавать его гражданским властям. Преступность и плохая санитария были постоянными проблемами в ходе британской оккупации. Эти проблемы не закончились с приходом дня эвакуации в ноябре 1783 года[22][23].

В популярной культуре

Охваченные огнём районы показаны в игре Assassin’s Creed III, действие которой происходит в Нью-Йорке до революции.

См. также

Комментарии

  1. Не путать с Великим пожаром[en] 16—17 декабря 1835 года, уничтожившим Нью-Йоркскую фондовую биржу и бóльшую часть зданий на юго-востоке Манхэттена.

Примечания

  1. 1 2 Trevelyan, 1903, p. 310.
  2. 1 2 3 4 Schecter, 2002, p. 204.
  3. Schecter, 2002, p. 64.
  4. Schecter, 2002, pp. 50—51.
  5. Schecter, 2002, pp. 52—53.
  6. Johnston, 1878, pp. 94—224.
  7. Johnston, 1878, p. 228.
  8. Johnston, 1878, p. 229.
  9. Johnston, 1878, p. 230.
  10. Schecter, 2002, pp. 179—193.
  11. Johnston, 1878, p. 245.
  12. Schecter, 2002, pp. 71—72.
  13. Schecter, 2002, p. 96.
  14. Schecter, 2002, p. 90.
  15. Schecter, 2002, p. 209.
  16. 1 2 Lamb, 1896, p. 135.
  17. 1 2 3 Schecter, 2002, p. 205.
  18. 1 2 3 4 Schecter, 2002, p. 206.
  19. 1 2 3 Schecter, 2002, p. 207.
  20. Schecter, 2002, p. 208.
  21. Schecter, 2002, pp. 210—215.
  22. Schecter, 2002, pp. 275—276.
  23. Lamb, 1896, p. 274.

Литература