Горностаи в Новой Зеландии

A stoat in its natural range (in this case the Ardennes in Belgium).
Горностай в своем естественном ареале (в данном случае — Арденны в Бельгии).

Горностаи (Mustela erminea) были интродуцированы в Новую Зеландию для контроля популяции завезенных кроликов и зайцев, но теперь представляют серьезную угрозу для аборигенных видов птиц. Естественный ареал горностая ограничивается Северным полушарием. Непосредственно перед заселением, в Новой Зеландии не было никаких наземных млекопитающих, кроме летучих мышей, но полинезийские и европейские поселенцы ввезли множество разнообразных животных.

Содержание

Интродукция горностаев

Кролик был завезен европейскими поселенцами в качестве дичи и домашнего животного, и уже к 1870-м годам стал серьезной угрозой для местного сельского хозяйства. Фермеры начали требовать заселения куньих (в том числе горностаев), чтобы контролировать распространение чумы среди кроликов. Предупреждения о том, что интродукция горностаев нанесет вред местным популяциям птиц, выносились учеными Новой Зеландии и Великобритании, в том числе новозеландским орнитологом Уолтером Буллером, но были проигнорированы. Горностаев начали ввозить из Великобритании в 1880 году. В течение шести лет начало отмечаться резкое сокращение популяций птиц.[1]

В декабре 2010 года горностай был замечен на острове Капити, где ранее не наблюдался, а к августу следующего года Департаменту охраны природы Новой Зеландии удалось убить троих. [2]

Угроза жизни птиц

Новая Зеландия имеет высокую долю гнездящихся на земле и нелетающих птиц, что обусловлено долгой географической изоляцией и отсутствием млекопитающих хищников. Птицы в ходе эволюции заполнили ниши, которые в большинстве других мест обитания заняты млекопитающими. Горностаи представляют наибольшую угрозу для норных и гнездящихся на земле видов, так как те не приспособлены избегать и обороняться от подобного вида хищничества. Помимо птиц, горностаи питаются насекомыми, мышами и крысами. Отмечена зависимость популяции хищников от плодовитости южного бука (виды рода Nothofagus). В так называемый период «beech mast» наблюдается скачкообразный рост популяции грызунов и насекомых вследствие увеличения кормовой базы, что способствует активному размножению горностаев. Чрезмерно размножившиеся горностаи уменьшают численность грызунов и начинают охотиться на птиц.[3] Например, дикая популяция такахе, находящихся под угрозой исчезновения, сократилась на треть в период между 2006 и 2007 годами. В районах, где численность хищников не ограничивалась ловушками, чума горностаев 2005—2006 уничтожила больше половины такахе.[4]

Меры контроля

 
Мертвый горностай извлечен из ловушки в Фьордленде

Численность горностаев сложно контролировать, поскольку они с осторожностью относятся к приманкам, избегают ловушек и имеют высокую плодовитость.[5] В регионах, где есть популяции находящихся под угрозой птиц, программа отлова уже реализована. Наиболее часто применяются тоннельные ловушки в виде деревянного ящика с маленьким входом, позволяющим проникнуть внутрь. Расположенная там ловушка убивает горностая. В качестве приманки обычно используют яйцо.[6]

Законодательство

Хотя горностаи и были признаны потенциальными вредителями, до ввоза в Новую Зеландию они находились под защитой до 1936 года. Сейчас же выносятся строгие взыскания за интродукцию горностаев в природоохранных зонах как средство защиты и сохранения биоразнообразия. [7]

Ссылки

  1. King, Carolyn. Immigrant Killers. — Auckland, NZ : Oxford University Press, 1984. — ISBN 0-19-558121-0.
  2. Blundell, Kay. Stoat finds on Kapiti Island a threat to kiwi, The Dominion Post (27 августа 2011). Проверено 27 августа 2011.
  3. Purdey, D. C. (2004). “Age structure, dispersion and diet of a population of stoats (Mustela erminea) in southern Fiordland during the decline phase of the beechmast cycle” (PDF). New Zealand Journal of Zoology. The Royal Society of New Zealand. 31: 205—225. DOI:10.1080/03014223.2004.9518373. Проверено 2009-11-30.
  4. Stoats decimating takahe in Fiordland, stuff.co.nz (4 March 2008). Проверено 23 апреля 2011.
  5. Taylor, Rowan. Chapter Nine: The State of Our Biodiversity // The State of New Zealand's Environment 1997 / Ian Smith. — Wellington, NZ : Ministry for the Environment. — ISBN 0-478-09000-5. (недоступная ссылка)
  6. Stoats. New Zealand Department of Conservation. Проверено 22 января 2016.
  7. Carter, Chris New penalties for releasing pests in to sanctuaries. beehive.govt.nz. New Zealand Government (13 апреля 2003). Проверено 22 января 2016.