Зверь в пещере

(перенаправлено с «Зверь в пещере (рассказ)»)

«Зверь в пещере» (англ. The beast in the cave) — рассказ американского писателя-фантаста Говарда Лавкрафта. Написан он четырнадцатилетним подростком всего за одну ночь 21 апреля 1905 года. Входит в собрание «Дагон и другие жуткие рассказы» (1986).

Зверь в пещере
The Beast in the Cave
Жанр Лавкрафтовские ужасы
Автор Говард Филлипс Лавкрафт
Язык оригинала английский
Дата написания 21 апреля 1905 года
Дата первой публикации июнь 1918
Логотип Викитеки Текст произведения в Викитеке

Сюжет

Повествование происходит от первого лица. Главный герой рассказа направился с экскурсией в огромную Мамонтову пещеру, но когда все туристы зашли внутрь, он отделился от группы и пошел куда глаза глядят.

Через некоторое время он понял, что заблудился. Он знал, что лабиринт пещеры Мамонта огромен и шансов выйти наружу у него всё меньше. Но делать нечего, и он начинает бессмысленно блуждать по пещере, со страхом ожидая того момента, когда погаснет наконец его фонарик.

И вот, в каком-то отдаленном углу лабиринта слабый свет вообще перестает мерцать. Наступает полная тьма. Герой просто садится и ждёт, что же будет дальше. Тут он слышит шаги. Кто это? Может, человек? Нет, человек шёл бы в ботинках, это сразу можно было бы понять по стуку подошв. Тем более, что-то, что приближается сюда, идет на четырёх лапах. Турист берёт в руки булыжник, валявшийся у него под ногами, и бросает в ту сторону, откуда, как ему кажется, раздаются звуки. Камень ударяется о стену. Тогда он бросает второй кусок глыбы и слышит удар, а затем — звук упавшего тела. Ясно, что зверь либо тяжело ранен, либо убит. Интересно, кто это? Герой смирился с тем, что никогда этого не узнает — тьма такая, что не видно ничего, а выбраться он даже не надеется.

Но вдруг через несколько часов он слышит твердую человеческую поступь и видит слабое мерцание на стене. Он бежит на свет и находит гида: тот, оказывается, отправился на поиски как только обнаружил пропажу туриста. Он, конечно же, сразу рассказывает спасителю о своей схватке с неведомым животным и они вместе отправляются посмотреть на убитое создание. Это оказывается какая-то обезьяна с белой шерстью и кожей; голова заросла растительностью. И только когда гид перевернул обезьяну, они поняли, что эта обезьяна некогда была человеком.

Ссылки