Neverwinter Nights (игра, 1991)

Neverwinter Nightsмассовая многопользовательская ролевая онлайн-игра, разработанная американской компанией Stormfront Studios и выпущенная в 1991 году. Игра поддерживалась с 1991 по 1997 год в сети интернет-провайдера AOL, крупнейшего в США в те годы[1]. Neverwinter Nights была первой многопользовательской компьютерной ролевой игрой, использовавшей компьютерную графику, а не только текстовый интерфейс.

Neverwinter Nights
Разработчик Stormfront Studios
Издатель Strategic Simulations
Часть серии Gold Box
Дата выпуска 1991
Жанр Компьютерная ролевая игра
Создатели
Геймдизайнер Don Daglow
Технические данные
Платформа MS-DOS
Игровой движок Gold Box
Режим игры многопользовательский

Геймплей

Neverwinter Nights, основанная на настольной ролевой игре Dungeons & Dragons, была схожа по геймплею с другими играми в серии Gold Box. В начале игрок должен был создать своего персонажа. Основной игровой процесс происходил на разделённом на несколько частей экране — в одной из них демонстрировалось графическое изображение местности, других персонажей и событий. В прочих частях экрана отображались текстовые взаимодействия, имена персонажей и информация об их состоянии. Если игрок вступал в битву, игровой процесс переключался на полноэкранный режим боя, в котором игровые персонажи и их враги были представлены статичными изображениями. Игроки могли соревноваться друг с другом в иерархическом рейтинге, отображавшем их успехи в игре; наиболее известным из таких рейтингов был World PVP Council (WPC) Ladder[2]

История

Neverwinter Nights была разработана совместно компаниями AOL, Stormfront Studios, SSI, и TSR[1], и её называют первой графической ролевой онлайн-игрой в истории[3].

Stormfront Studios и геймдизайнер Дон Дэглоу работали совместно с интернет-провайдером AOL (ранее Quantum Computer Services) над оригинальными онлайн-играми, как графическими, так и текстовыми — с 1987 года. Quantum Computer Services в это время предоставляла онлайн-сервис Quantum Link, предназначенный для подключения компьютеров Commodore 64 к единой сети и имевший несколько тысяч подписчиков в США и Канаде. Онлайн-графика в конце 1980-х годов была строго ограничена скоростью передачи данных по модемным линиям (300 бит в секунду). С 1989 года Stormfront Studios начала сотрудничать с компанией Strategic Simulations по работе над играми, основанными на настольной ролевой игре Dungeons & Dragons, используя собственный движок Strategic Simulations Gold Box — на нем уже было выпущено несколько игр, начиная с Pool of Radiance (1988). В течение нескольких месяцев разработчики Stormfront Studios поняли, что технически возможно объединить движок Gold Box с игровым процессом онлайн-игр — иными словами, создать графическую игру, в которой могли бы взаимодействовать десятки и сотни игроков. К этому времени уже существовала только одна многопользовательская графическая онлайн-игра Air Warrior — многопользовательский авиасимулятор, разработанный компанией Kesmai; все компьютерные ролевые онлайн-игры того времени были основаны на тексте.

На нескольких встречах в Сан-Франциско и Лас-Вегасе с представителями AOL, TSR и SSI Дэглоу и программист Катрин Матага смогли убедить партнеров, что такой проект действительно возможен. Финансирование для Neverwinter Nights было выделено, и работы начались. Игра была запущена 18 месяцев спустя, в марте 1991 года. Дэглоу выбрал из возможных мест действия игры вымышленный город Невервинтер, ранее появлявшийся в Dungeons & Dragons, в силу его волшебных особенностей — город стоит на теплой реке, вытекающей из снежного леса и впадающей в северное море, что позволяло показать в игре самые разные типы местности. Это место действия также было достаточно близко в сеттинге Forgotten Realms к местам действия других игр серии Gold Box, что позволило переносить отдельные элементы из однопользовательских игр в онлайн-игру и обратно.

В конце июня 1997 года компания AOL объявила, что прекратит поддержку игры 19 июля 1997 года[4]. Другие онлайн-игры AOL были перенесены на платный онлайн-сервис World Play, но Neverwinter Nights была просто закрыта[4].

Продажи

В 1991 году серверы игры поддерживали до 50 игроков одновременно; это число увеличилось до 500 игроков к 1995 году. В поздние годы игра была бесплатной для абонентов AOL. В конце существования игры в 1997 году в игре было 115 000 игроков, причем в вечерние «часы пик» количество игроков в онлайне доходило до 2000 — рекордного для того времени[5].

Популярность и наследие

Популярность игры была в значительной степени основана на деятельности самих игроков — они объединялись в гильдии, организовывали множество встреч и мероприятий в самой игре. Студия Bioware, лицензировав права на Neverwinter Nights, рассчитывала привлечь эту преданную фанатскую базу, когда приобрела у AOL и TSR права на название — итогом стала компьютерная ролевая игра Neverwinter Nights, выпущенная в 2002 году[6]. Игра незапланированно привлекла особое внимание прессы, когда появилась в кампании социальной рекламы Don't Copy That Floppy («Не копируйте эту дискету») от Ассоциации издателей программного обеспечения (Software Publishers Association).

В 1998 году начались работы по разработке клона Neverwinter Nights, названного Forgotten World (с англ. — «Забытый мир»)[7].

После выпуска в 2002 году игры Neverwinter Nights от BioWare — включавшей в себя многопользовательский режим, но в целом рассчитанной на однопользовательскую игру — группа бывших игроков в оригинальную Neverwinter Nights использовала набор инструментов Aurora, включенный в новую игру, чтобы воссоздать на её движке подобие оригинальной Neverwinter Nights, хотя и с ограниченным количеством игроков. Этот проект под названием Neverwinter Nights: Resurrection имел ограниченный успех, но поддерживался очень долгое время — его серверы были закрыты лишь 31 июля 2012 года[8].

В 2012 году одиночная версия Neverwinter Nights была выпущена для Unlimited Adventures после двух лет разработки[9].

Отзывы

Игре был посвящен обзор, опубликованный в 1992 году в журнале Dragon # 179. Обозреватели Хартли и Патрисия Лессер и Кирк Малер в колонке «Роль компьютеров» дали игре 4 из 5 звезд.

Поклонники серии Gold Box знают, чего ожидать... и человеческая составляющая делает игру еще лучше.

Computer Gaming World

...сотни преданных игроков пережили множество приключений в одном общем городе между 1991 и 1997 годом, когда AOL перекрыла игре кислород; политика, гильдии, альянсы — все они быстро сформировали социальное сообщество, которое было гораздо важнее, чем собственно игра.

GameSpy

В 2008 году Neverwinter Nights была наряду с EverQuest и World of Warcraft удостоена 59-й ежегодной Технической премия «Эмми» за содействие продвижению MMORPG как формы искусства. Дон Дэглоу принял награду от лица Stormfront Studios, AOL и Wizards of the Coast.

Сноски

  1. 1 2 Bainbridge, William Sims. Berkshire Encyclopedia of Human-Computer Interaction. — Berkshire Publishing Group, 2004. — Vol. 2. — P. 474. — «It already had the game Neverwinter Nights, but that could handle "only" five hundred simultaneous players; the demand was much greater.». — ISBN 0-9743091-2-5.
  2. The Original Neverwinter Nights 1991-1997 Архивировано 3 марта 2016 года.
  3. Stormfront Studios Honored At 59th Annual Emmy Technology Awards For Creating First Graphical Online Role-Playing Game Архивировано 5 апреля 2012 года. MCV, January 10, 2008
  4. 1 2 Chase, John. Lights out on Neverwinter Nights, Daily Herald (June 30, 1997). Архивировано 9 января 2018 года. Дата обращения 24 сентября 2012. – с помощью HighBeam Research  (требуется подписка)
  5. Gamers Claim AOL Is Playing Bait-and-Switch Архивировано 25 октября 2012 года. Wired, June 24, 1997
  6. Neverwinter Nights Interview Архивировано 10 января 2013 года. FiringSquad, September 17, 1999
  7. 12 Forgotten Online Games Архивировано 27 июля 2014 года. PCMag.com
  8. Archived copy. Дата обращения 16 октября 2012. Архивировано 18 июля 2012 года. nwvault.ign.com
  9. Neverwinter Nights-Offline Архивировано 21 декабря 2014 года. UA Archive

Внешние ссылки